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蓝源公布月球着陆器方案新细节

  美国航天新闻网站 5 月 9 日报道,蓝色起源公司 5 月 9 日在其华盛顿州总部举行了只限受邀者参加的一个仪式,公布了号称能支持在 2024 年送人重返月球的一项月球着陆器方案的新细节。公司创始人杰夫·贝佐斯当众为该公司一直在研制的“蓝月亮”着陆器的一个全尺寸模型揭幕,并介绍了其将采用的一款发动机,称为 BE-7。他在讲了半小时后做戏般地为着陆器模型揭幕,称“我们已为此干了 3 年”。

  该着陆器能把 3.6 吨货物送到月球表面,而一个“加大贮箱”型号更是能把 6.5 吨送上月面。着陆器顶部设有用于搭载有效载荷的甲板,并设有一个吊杆,用于把有效载荷下放到月面。着陆器采用液氢和液氧推进剂,而不是可贮自燃推进剂。贝佐斯说,这一推进剂组合“性能很高”。他说:“我们最终将能从月球上的水中提取氢,并能在月面上为这些飞行器补加燃料。

  这些液氢不光将用作燃料,还将用于其它方面。贝佐斯说,蒸发的液氢可用来让液氧贮箱保持低温。另外,液氢还将供燃料电池使用,以为着陆器发电,而不是依靠太阳能电池。贝佐斯说:“我们之所以让该飞行器选用氢燃料电池而非太阳能电池,是因为我们希望能挺过月夜。”月夜的持续时间为两周。

  这些推进剂将供着陆器上称为 BE-7 的一款新发动机使用。该发动机将能产生 10000 磅(约 43 千牛)的推力,并可做深度调节。贝佐斯说,公司将会在今年夏天对该发动机进行首次热试车。他说:“我们之所以能做到这一点,唯一原因就是我们已为此工作了 3 年。”

  贝佐斯未提供“蓝月亮”研制工作的其它细节,包括何时首飞以及研制成本。他没有接受到场媒体或其他嘉宾的提问。出席活动的嘉宾包括 NASA 官员、前宇航员和科学家。不过,贝佐斯称赞了副总统彭斯 3 月份宣布的 2024 年送人登月的新政,并暗示从月球着陆器研制方面来说只有蓝源能满足这一期限要求。他说,“我喜欢这项决策。这是一件该做的事”;“我们能够帮助达到这一时间要求,而唯一原因就是我们 3 年前就开始动手了”。

  蓝源宣布这一消息正值 NASA 为实现上述目标而着手向工业界征集月球着陆器方案之际。NASA 打算就月球着陆器整体设计发布一项“广泛机构公告”(BAA)。不过,蓝源是否能提供可载人的上升级还不清楚,因为“蓝月亮”着陆器按设计只能用来载货。

  贝佐斯在讲话中大谈他要让数百万人到太空中生活和工作的远期愿景,称开发太空资源关系到人类的未来。他还简短地提到了“新谢泼德”亚轨道飞行器和“新格伦”轨道运载火箭的研制工作,但只是重申了现行进度安排,即要在年内让“谢泼德”进行载人飞行,并在 2021 年让“新格伦”进行首次入轨发射。

  编辑:赵晨

  邮箱:jishixingkong@163.com

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